PATRIMONIUM

STICHTING

Ontstaan
een verhaal van vele eeuwen

Het kasteel werd gebouwd door de familie Vinsons rond 1480, aan het einde van het bewind van koning Lodewijk XI.
De architectuur van het kasteel, opgetrokken in het prille begin van de Renaissance, staat nog sterk onder invloed van de flamboyante gotiek. De noordelijke gevel herinnert aan de initiële stijl van het bouwwerk, met uitzondering van de gebouwen die er aan toegevoegd werden.
Het linkerdakvenster, het grootste element in de compositie, is een plechtige getuige van de middeleeuwse architectuur op zijn hoogtepunt. Het springt boven een rij ramen uit, op de donkere achtergrond van het leien dak. De gesculpteerde ornamenten geïnspireerd op bloemen en kolen, alsook de haakjes van kleine pinakels tekenen zich af tegen de blauwe lucht.
Het tweede dakraam, in renaissancestijl, contrasteert door de klassieke lijn en benadrukt, zonder afbreuk te doen aan de harmonie van het gebouw, de architecturale asymmetrie van een bouwwerk met vijf eeuwen geschiedenis.

DE NAAM

Beaulon
een familiebezit

Het kasteel, dat gebouwd werd in 1480 door de familie Vinsons, komt in 1510 in handen van de familie Beaulon, waaraan het zijn huidige naam dankt. Belangrijke werken worden uitgevoerd: het dakraam in renaissancestijl aan de noordgevel en de Italiaans geïnspireerde monumentale trap, versierd met romeinse bustes, waarvan de toren de zuidgevel centraal domineert.
Tussen 1543 en 1574 behoort het toe aan François de Beaulon, raadgever van koning Hendrik II, en vervolgens aan Hélie de Beaulon. Aan het begin van de XVIIde eeuw wordt het eigendom van de familie Nesmond, bij wie het blijft tot 1712. Door huwelijken komt het achtereenvolgens in handen van de families Bigot, Bremond d’Ars en de la Porte.

EEN TRADITIE

De bisschoppen van Bordeaux
hun invloed

In de XVIIde eeuw stelt de erfgenaam van Beaulon, Monseigneur de Nesmond, bisschop van Bayeux en raadgever van koning Lodewijk XIV, het kasteel ter beschikking van de bisschoppen van Bordeaux. Deze zullen een doorslaggevende invloed hebben op de wijngaard van het kasteel. Wanneer zij hun intrek nemen in Beaulon treffen zij namelijk een wijngaard aan die uitsluitend bestemd is voor de productie van eau-de-vie. Zij willen echter graag via hun eigen wijngaarden de rijkheid en de kwaliteit van hun geliefde Sauternewijnen terugvinden.
Zo introduceren ze de Sémillon- en Sauvignondruiven op het domein. Later wordt met gelijkaardig succes ook een Médoc wijngaard van Cabernets Franc en Sauvignon aangelegd. De ‘Bordeaux’-oriëntering is ingezet. Deze invloed zal zich over de jaren versterken om zo tot de Pineau van de Château de Beaulon te komen, die zich onderscheidt door zijn elegant karakter.

VANDAAG

Een passie
de kwaliteitscultus

In 1965 komt het domein in het bezit van Christian Thomas, die het zijn familiaal karakter teruggeeft. Bekommerd om het bewaren van het patrimonium, dient hij een aanvraag in voor de bescherming van het kasteel als historisch monument. Deze bescherming verkrijgt hij in 1987. Hij voert een reeks herstellingswerken uit over heel het kasteel en besteedt speciale aandacht aan het verfraaien en uitbouwen van de wijngaard.
De Cognac en Pineau des Charentes van het Kasteel van Beaulon hebben onder de nauwlettende aandacht en passie van Christian Thomas gedurende meer dan 40 jaar, de reputatie van een uitzonderlijke kwaliteit verworven, zowel in Frankrijk als in het buitenland. Meer dan een appellation d’origine contrôlée zijn de cognacs en pineaus ook een cultuur, een levenswijze van genot en verfijning.
De Cognac en Pineau zijn afkomstig uit een enkele wijngaard, uniek in de Charentes, die gekadastreerd staat op naam van het domein van Beaulon, wat de authenticiteit van het kasteel garandeert.

DE DUIVENTIL

Een voorrecht
feodaal gewoonterecht

Ten noordwesten van het kasteel vinden we de ronde duiventil terug, die dateert van 1740. In die tijd was het nog een adellijk voorrecht om een duiventil te bezitten. De til is bedekt met een conisch dak met platte terracottategels. Een wenteltrap binnenin verschaft toegang tot de vijftienhonderd duivennesten. Op het laagste niveau zijn de nesten vierkant en van steen; in het hogere gedeelte zijn ze rond en vervaardigd uit aardewerk uit de in de XVIIIde eeuw befaamde Chapelle des Pots.

HET PARK

Het juweeltje van het kasteel
aangelegde tuinen en grasperken

Een oude es begroet de bezoeker bij zijn aankomst op het kasteel. Het zonlicht valt doorheen het lommerige gebladerte en weerkaatst het schitterende groen van de grasperken en de kleurrijke bloembedden. Het microklimaat dat zo gunstig is voor de wijngaard, leent zich ook voor de tropische bananenbomen, die zich in het wandelpark bevinden. Deze staan naar het zuiden gericht, op de kruising van de weg die naar het kasteel leidt en de weg die afdaalt naar de ‘Fontaines Bleues’.
Op de weg tussen de noordgevel van de woning en de duiventil vinden we een halvemaanvormig bloemperk omzoomd met vormgesnoeide naaldbomen. Middenin deze halve cirkel staat een sierlijk standbeeld, een symbool van de wijngaard, uitkijkend over de serene omgeving.
De wandelaar zal, afhankelijk van zijn stemming, één van de welriekende weggetjes nemen die allen leiden naar het woud van de ‘Fontaines Bleues’. Nog voor de rand van het bos merkt hij de kelders van het kasteel op, waar de flessen gebotteld worden, en wordt hij de geuren gewaar van de ‘Blauwe Tuin’ en de planten langs de paden.

DE FONTEINEN

« Les Fontaines Bleues »
onwezenlijk blauwe, natuurlijke bronnen

Verborgen in het hart van een romantisch boslandschap, ontdekken we de onwezenlijk blauwe waters van deze ‘Blauwe fonteinen’. Ze dragen namen zoals Spiegel van de Feeën, Fontein van de rode hand, Serene fonteinen. Een netwerk van kleine kanaaltjes verbindt de meren onderling, waarbij het wateroppervlak nauwelijks zichtbaar beweegt onder de zachte stroming.
Diverse bruggetjes onthullen een pad naar een sprookjesachtige wereld. Een reusachtige plataan doet de wandelaar opkijken van zijn wandeling. De majestueuze boom is getuige van de lange geschiedenis van de mens en maakt deel uit van de magie van het woud.